Item 25: Consider support for a non-throwing swap.

swap 函数最初由 STL 引入,已经成为异常安全编程(见 Item 29)的关键函数, 同时也是解决自赋值问题(参见 Item 11:赋值运算符的自赋值问题)的通用机制。 std 中它的基本实现是很直观的:

namespace std{
    template<typename T>
    void swap(T& a, T& b){
        T tmp(a);
        a = b;
        b = tmp;
    }
}

可以看到,上述 swap 是通过赋值和拷贝构造实现的。所以 std::swap 并未提供异常安全, 但由于 swap 操作的重要性,我们应当为自定义的类实现异常安全的 swap,这便是本节的重点所在。

类的 swap

先不提异常安全,有时 std::swap 并不高效(对自定义类型而言)。 比如采用 pimpl idiom(见 Item 31)设计的 中,实际上只需要交换对应的指针即可实现 swap:

class WidgetImpl;
class Widget {           // pimpl idiom 的一个类
    WidgetImpl *pImpl;   // 指向Widget的实现(数据)        
public:
    Widget(const Widget& rhs);
}; 

namespace std {
    template<>                      // 模板参数为空,表明这是一个全特化
    void swap<Widget>(Widget& a, Widget& b){   
        swap(a.pImpl, b.pImpl);     // 只需交换它们实体类的指针 
    }
}

上述代码是不能编译的,因为 pImpl 是私有成员!所以,Widget 应当提供一个 swap 成员函数或友元函数。 惯例上会提供一个成员函数:

class Widget {
public:       
  void swap(Widget& other){
    using std::swap;          // 为何要这样?请看下文
    swap(pImpl, other.pImpl);
  }
};

接着我们继续特化 std::swap,在这个通用的 swap 中调用那个成员函数:

namespace std {
  template<>
  void swap<Widget>(Widget& a, Widget& b){
      a.swap(b);              // 调用成员函数
  }
}

到此为止,我们得到了完美的 swap 代码。上述实现与 STL 容器是一致的:提供公有 swap 成员函数, 并特化 std::swap 来调用那个成员函数

类模板的 swap

Widget 是类模板时,情况会更加复杂。按照上面的 swap 实现方式,你可能会这样写:

template<typename T>
class WidgetImpl { ... };

template<typename T>
class Widget { ... };

namespace std {
    template<typename T>
    // swap 后的尖括号表示这是一个特化,而非重载。
    // swap<> 中的类型列表为 template<> 中的类型列表的一个特例。
    void swap<Widget<T>>(Widget<T>& a, Widget<T>& b){
        a.swap(b); 
    }
}

悲剧的是上述代码不能通过编译。C++ 允许偏特化类模板,却不允许偏特化函数模板(虽然在有些编译器中可以编译)。 所以我们干脆不偏特化了,我们来重载 std::swap 函数模板:

namespace std {
    template<typename T>
    // 注意 swap 后面没有尖括号,这是一个新的模板函数。
    // 由于当前命名空间已经有同名函数了,所以算函数重载。
    void swap(Widget<T>& a, Widget<T>& b){
        a.swap(b); 
    }
}

这里我们重载了 std::swap,相当于在 std 命名空间添加了一个函数模板。但这在 C++ 标准中是不允许的! C++ 标准中,客户只能特化 std 中的模板,但不允许在 std 命名空间中添加任何新的模板。 上述代码虽然在有些编译器中可以编译,但会引发未定义的行为,所以不要这么搞!

那怎么搞?办法也很简单,就是别在 std 下添加 swap 函数了,把 swap 定义在 Widget 所在的命名空间中:

namespace WidgetStuff {
    template<typename T> 
    class Widget { ... };
  
    template<typename T> 
    void swap(Widget<T>& a, Widget<T>& b){
        a.swap(b);
    }
}

任何地方在两个 Widget 上调用 swap 时,C++根据其 argument-dependent lookup(又称 Koenig lookup) 会找到 WidgetStuff 命名空间下的具有 Widget 参数的 swap

那么似乎 类的 swap 也只需要在同一命名空间下定义 swap 函数,而不必特化 std::swap。 但是!有人喜欢直接写 std::swap(w1, w2),特化 std::swap 可以让你的类更加健壮。

因为指定了调用 std::swap,argument-dependent lookup 便失效了,WidgetStuff::swap 不会得到调用。

说到这里,你可能会问如果我希望优先调用 WidgetStuff::swap,如果未定义则取调用 std::swap,那么应该如何写呢? 看代码:

template<typename T>
void doSomething(T& obj1, T& obj2){
  using std::swap;           // 使得`std::swap`在该作用域内可见
  swap(obj1, obj2);          // 现在,编译器会帮你选最好的swap
}

此时,C++编译器还是会优先调用指定了 T 的 std::swap,其次是 obj1 的类型 T 所在命名空间下的对应 swap 函数, 最后才会匹配 std::swap 的默认实现。

最佳实践

如何实现 swap 呢?总结一下:

  1. 提供一个更加高效的,不抛异常的公有成员函数(比如 Widget::swap)。
  2. 在你类(或类模板)的同一命名空间下提供非成员函数 swap,调用你的成员函数。
  3. 如果你写的是类而不是类模板,也可以特化 std::swap,同样地在里面调用你的成员函数。
  4. 调用时,请首先用 using 使 std::swap 可见,然后直接调用 swap

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